Wednesday, September 12, 2012

Cnicus benedictus

Blessed thistle Cnicus benedictus.

  Cnicus benedictus, commonly known as Blessed or Holy thistle, is a small annual, thistle-like plant of Europe and the Middle East, that has also been introduced elsewhere. The leaves are very flat, densely covered with strong hairs, and the small stems that are often reddish, spread on the ground. The inconspicuous yellow flowers are almost hidden in their bulky flower heads, covered with leaf-like bracts. This edible medicinal plant (mainly tonic and galactogogue, to promote lactation) must have been a great source of inspiration for royal craftsmen working with gold in ancient times.

  Ο Cnicus benedictus, γνωστός ως Ιεράκανθα, είναι ένα μικρό ετήσιο είδος ελαφρώς ακανθώδους φυτού της Ευρώπης και της Μέσης Ανατολής, το οποίο έχει εισαχθεί και σε άλλα μέρη. Τα επίπεδα φύλλα του είναι καλυμμένα από σκληρά τριχίδια, ενώ οι μικροί βλαστοί του που είναι συχνά κοκκινωποί, αναπτύσσονται πάνω στο έδαφος. Τα αφανή κίτρινα λουλούδια του είναι σχεδόν κρυμμένα στα αφράτα κεφάλια τους, καλυμμένα από πλατιά βράχτια φύλλα. Αυτό το εδώδιμο φαρμακευτικό φυτό (κυρίως τονωτικό και γαλακτοπαραγωγό) πρέπει να υπήρξε μεγάλη πηγή έμπνευσης για τους βασιλικούς χρυσοχόους της αρχαιότητας.

1 comment:

  1. Another beautiful species, one I have never grown but would like to. Lovely series of pictures.