Sunday, August 05, 2012

Echinops graecus

Exquisite Echinops graecus.

  Echinops is a genus of about 120 species of thistle-like plants native to Europe, Asia and parts of Africa. Commonly known as Globe Thistles, the name Echinops originates from the Greek words echinos (sea urchin) and opsis (appearance) referring to their spherical flower heads that resemble sea urchins. Only six species and a few subspecies are recorded in Greece: E. banaticus, E. graecus, E. microcephalus, E. ritro, E. sphaerocephalus and E. spinosissimus.

Echinops graecus is a very unique globe thistle with a very gentle aura, that is native only to Greece. This is a very distinctive perennial plant that usually forms a short shrub of very slender grey-green spiny leaves and stems with a single purple flower head, that is slightly flattened when in full bloom. Echinops graecus has a limited distribution, mainly in Attica and a few islands in the Cyclades. It appears that this beautiful species remains to this day remarkably unnoticed.

  Το γένος Εχίνωψ, κοινώς Κεφαλάγκαθα, αριθμεί περίπου στα 120 είδη τα οποία είναι ενδημικά της Ευρώπης, της Ασίας και τμημάτων της Αφρικής. Το όνομα Εχίνωψ κατάγεται από τις λέξεις εχίνος (αχινός) και όψις, και αναφέρεται στο σφαιρικό κεφάλι των άνθεων που μοιάζει με αχινό. Μόνο έξι είδη και λίγα υποείδη έχουν καταγραφεί στην Ελλάδα: E. banaticus, E. graecus, E. microcephalus, E. ritro, E. sphaerocephalus και E. spinosissimus.

Ο ελληνικός Εχίνωπας, Echinops graecus, είναι ένα πολύ ξεχωριστό αγκάθι με μια πολύ ευγενική αύρα, και είδος ενδημικό αποκλειστικά της Ελλάδας. Πρόκειται για ένα χαρακτηριστικό πολυετές φυτό που σχηματίζει συνήθως έναν μικρό θάμνο από κοντούς ανθοφόρους βλαστούς που φέρουν ένα μονάχα βιολετί κεφάλι λουλουδιών ο καθένας, και από πολύ λεπτά, γκριπράσινα ακανθώδη φύλλα. Ο Echinops graecus βρίσκεται περιορισμένος στην νότια Ελλάδα, και ιδιαίτερα στην Αττική και σε μερικά νησιά των Κυκλάδων. Παραδόξως, αυτό το υπέροχο φυτό παραμένει, όπως φαίνεται, μέχρι σήμερα στην αφάνεια.

1 comment: