Monday, August 20, 2012

Carlina lanata

Pink thistle Carlina lanata.

  Carlina is a genus of about 30 species of thistles, found mostly in the Mediterranean region. They have very distinctive flower heads with an outer row of shiny, petal-like bracts, that give them a happy, daisy-like appearance even when they are dry. In Greece one can find at least 10 species of this remarkable genus.

Carlina lanata is a very small annual plant that bears flower heads with unique shiny pink bracts. The plant occurs either as one short erect stem with one tiny flower head, or up to 30-40 cm high with a simply branched stem and a usually much larger central flower head. The very poetic name lanata suggests a wooly appearance, that is not so obvious. Maybe Carlina rosea would make a better match(!).
(The intention of this entry is to complete the plant profile initially posted on 16 December 2011).

  Το γένος Carlina περιλαμβάνει 30 περίπου είδη αγκαθιών, κατά κύριο λόγο της Μεσογείου, τα οποία έχουν χαρακτηριστικά κεφάλια λουλουδιών με μία εξωτερική σειρά από γυαλιστερά βράχτια φύλλα που μοιάζουν με πέταλα, και τα οποία τους προσδίδουν μια χαρούμενη εμφάνιση μαργαρίτας, ακόμη κι όταν το φυτό έχει ξεραθεί. Στην Ελλάδα μπορεί κανείς να συναντήσει τουλάχιστον δέκα είδη απ΄ αυτό το αξιοπρόσεκτο γένος.

Η Carlina lanata είναι ένα πολύ μικρό μονοετές φυτό που παράγει κεφάλια λουλουδιών με μοναδικά γυαλιστερά ροζ βράχτια φύλλα. Το φυτό απαντάται ως ένας μικρός όρθιος βλαστός που φέρει μια πολύ μικρή κεφαλή, ή και ως απλά διακλαδισμένος βλαστός ύψους 30-40 εκατοστά, με το κεντρικό κεφάλι λουλουδιών να διαφέρει συχνά σε μέγεθος. Το πολύ ποιητικό όνομα lanata αναφέρεται σε μια χνουδωτή εμφάνιση του φυτού, η οποία όμως δεν είναι καθόλου προφανής. Ίσως το όνομα Carlina rosea να ταίριαζε καλύτερα(!).
(Η δημοσίευση αυτή έχει πρόθεση να ολοκληρώσει το ελλειπές προφίλ που αναρτήθηκε αρχικά στις 16 Δεκεμβρίου 2011).